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“K-컬쳐로 세계인을 열광시키다”…CJ ENM ‘케이콘(KCON)’, 누적관객 1백만 명 돌파

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“K-컬쳐로 세계인을 열광시키다”…CJ ENM ‘케이콘(KCON)’, 누적관객 1백만 명 돌파

‘KCON 2019 LA’ 역대 최대 10만3000 인파 운집…6년 동안 중기 257개사 참여

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CJ그룹의 엔터테인먼트 & 라이프스타일 컴퍼니 ‘CJ ENM’의 대표 글로벌 문화행사 ‘KCON(케이콘)’이 8회째를 넘기면서 누적 관객 100만 명을 돌파한 것으로 진계됐다. 사진=CJ ENM
CJ그룹의 엔터테인먼트 & 라이프스타일 컴퍼니 ‘CJ ENM(대표 허민회)’의 대표 글로벌 문화행사 ‘KCON(케이콘)’이 8회째를 넘기면서 누적 관객 100만 명을 돌파한 것으로 진계됐다.

CJ ENM은 지난 15일부터 18일까지 나흘 동안 미국 로스앤젤레스의 상징인 'LA컨벤션센터'와 '스테이플스센터'에서 진행된 ‘KCON 2019 LA’에는 10만3000명의 관객이 모여 K컬쳐를 즐겼다고 19일 밝혔다. 이는 2012년 케이콘 LA 어바인 개최 첫해 1만 명에서 10배 증가한 역대 최대 규모다.

CJ ENM은 2012년부터 K라이프스타일의 글로벌 확산을 위해 미주·중남미·유럽·중동·아시아·동남아·오세아니아까지 개최지역을 확대해 세계 최대 K컬쳐 컨벤션 케이콘을 열어왔다.

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'KCON 2019 LA’가 열린 LA스테이플즈센터 콘서트 무대 전경. 사진=CJ ENM


올해로 8년째를 맞은 케이콘은 한류의 세계화를 목표로 전 세계 총 106만9000명의 한류팬을 만나 K컬쳐를 전파했다.

케이콘 USA는 케이콘의 누적관객 60%를 차지하는 핵심 거점 지역이다. ‘KCON 2019 LA’는 올해 개최 일수를 기존 3일에서 4일로 확장하고, 큰 인기를 끌고 있는 K-팝·K-뷰티·K-푸드 콘텐츠를 강화한 체험형 프로그램을 확대GO 한류를 직접적으로 경험할 기회를 늘렸다.

특히 CJ ENM 측은 행사 기간 글로벌 시장 진출이 쉽지 않은 중소기업을 위해 중소기업벤처부(장관 박영선), 대·중소기업·농어업협력재단, 코트라와 공동으로 국내 유망한 중소기업 40개사를 선정, LA컨벤션센터 내 'K-Collection'에서 현장 관객들을 대상으로 한 판촉전과 전시회를 열었다.

행사에 앞서 선발된 중소기업들은 LA에서 미국 패션 전문 쇼핑몰 리볼브(Revolve) 등 60여개의 미국 현지 바이어와 1대1 수출상담회를 갖고 현지 시장에서 자사 제품에 대한 반응을 직접 확인하며 북미 시장 진출의 가능성을 직접 확인했다.

올해 미국 행사의 경우 28개의 뷰티 전문기업이 참여하면서 K뷰티 확산에 노력을 집중했다. 이번에 올해 ‘KCON 2019 LA’에 참가한 엠티엠코 온윤선 대표는 "지난 2016년 LA 케이콘 참여를 계기로 미국 수출이 30% 이상 늘어나는 등 괄목할만한 성과를 거두었다”며 “특히 케이콘을 통해 K뷰티에 관심이 많은 1020 소비자를 직접 만나 제품을 소개하고 반응을 확인할 수 있다는 점이 매력적이다. 케이콘으로 형성된 한국 문화에 대한 트렌디하고 긍정적인 이미지가 바이어는 물론 소비자들에게 제품에 대한 호감으로 이어져 올해에도 한국 콘텐츠의 파급력을 통한 성과가 기대된다"라고 참여 소감을 전했다.

지난 6년 동안 LA 케이콘에 참여한 중소기업은 총 257개사에 달한다. 문화 행사를 통해 국내 중소기업의 북미 시장 진출 돌파구가 마련되고 있는 것이다.

컨벤션이 진행되는 낮 시간 LA컨벤션센터에서는 K-팝·K-뷰티·K-푸드 등 다양한 한국 문화를 경험할 수 있는 243개의 프로그램들이 진행됐다.

이번 케이콘에서는 한류를 대표하는 K-뷰티와 K-푸드 콘텐츠를 강화하고, 지난해 행사의 관람객 67%가 24세 이하인 점을 고려해 젊은 팬들이 열광하는 SNS 인플루언서와 K팝 아티스트들이 직접 참여하는 프로그램을 대폭 확대됐다.

팬들은 #KCONBEAUTY(케이콘뷰티)에서 아이돌 그룹 이달의 소녀와 프로미스나인을 비롯한 SNS 인플루언서들이 전하는 메이크업팁을 전수받고, 댄스 워크숍에서는 모모랜드가 직접 알려주는 포인트 안무를 따라 배웠다.

올해 신설된 #KCONFOODIE(케이콘푸디) 공간에서는 한국 음식을 직접 맛보고 토크쇼를 관람하고, 유명인 플루언서의 먹방을 눈앞에서 즐기는 등 한국 음식의 모든 것을 체험했다.

이 외에도 △한류 전문가와 현지 유명 인플루언서 245명이 패널로 참가해 ‘한글 배우기’ △빌보드 K팝 전문기자 등 패널로 참가한 ‘K-팝 저널리즘’의 유튜브 채널 시작하기와 전 세계 팬문화의 변화 토론 △미국 팝 음악과 K팝의 차이 분석 △K푸드 만들기 등 다양한 주제로 소통했다.

행사 첫날 저녁에는 K팝 중심의 장르에서 확장해 힙합과 댄스 무대로 꾸며진 ‘KLUB KCON(클럽 케이콘)’ 콘서트를 16일 저녁에는 신인 아티스트들의 글로벌 진출을 돕기 위해 새롭게 신설된 ‘KCON ROOKIES(케이콘 루키스)’가 케이콘의 시작을 장식했다.

이어 17일과 18일 스테이플스센터에서는 대표 K팝 아티스트들이 케이콘의 하이라이트인 엠카운트다운 콘서트 무대에 올라 화려한 퍼포먼스로 관중의 뜨거운 환호를 이끌어냈다.

올해 ‘KCON 2019 LA’의 콘서트 티켓은 지난 7월 예매 오픈과 동시에 전석 매진을 기록하며 1년 동안 케이콘을 기다린 팬들의 높은 관심을 입증했다.

케이콘을 총괄하는 CJ ENM 신형관 음악콘텐츠본 부장은 "2012년 1만 관객으로 시작해 누적 관객 100만 명을 돌파한 세계 최대 규모의 한류 축제로 성장하기까지 매해 케이콘의 역사를 새로 쓰고 있다”며 “케이콘은 최고경영진의 철학을 바탕으로 중소기업 상생과 K-컬쳐 세계화를 위해 지속 노력할 것이다"라고 설명했다.

케이콘은 문화 전파를 통한 사회 불평등 감소, 차별없는 패션·음악·뷰티 확산, 지속가능한 인플루언서 배출 등 공로를 인정받아 인스타그램·나이키·그래미어워드와 같은 세계적인 브랜드와 함께 UN지원 SDGs협회가 발표한 '글로벌 지속 가능한 브랜드 40'에 이름을 올렸다. 이번 ‘KCON 2019 LA’는 북미 지역 한류 전파 대표플랫폼으로 자리매김한 만큼 빌보드·MTV·버라이어티 등 현장 분위기를 전달하기 위한 현지 유력 언론사들의 취재 열기도 뜨거웠다.

케이콘은 올해 5월 일본, 7월 뉴욕, 8월 LA에 이어 오는 9월 28일부터 29일까지 양일간 태국 방콕 임팩트 아레나와 임팩트 국제전시장에서 ‘KCON 2019 THAILAND’로 케이콘의 열기를 이어나갈 계획이다.


정영일 글로벌이코노믹 기자 wjddud@g-enews.com