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[글로벌-이슈 24]英연구팀, 외계행성 K2-18b 대기서 최초 수증기 관측

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[글로벌-이슈 24]英연구팀, 외계행성 K2-18b 대기서 최초 수증기 관측

4000개가 넘는 '제 2의 지구' 중 최초 물 존재 확인

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영국 영국팀이 외계행성에서 물의 존재 가능성을 최초로 확인했다. 사진=뉴시스
외계행성(exoplanet)에서 물의 존재 가능성이 최초로 확인됐다.

BBC는 지난 11일(현지시간) 영국 유니버시티 칼리지 런던(UCL) 연구팀이 지구로부터 약 111년 광년 떨어진 우주공간이 있는 외계행성 K2-18b의 대기에서 수증기를 찾아냈다고 보도했다. 연구팀은 K2-18b의 대기 중 최대 50%가 수분일 가능성을 제기했다.
4000개가 넘는 '제2의 지구(슈퍼지구)' 중 대기에서 물의 존재가 확인된 것은 처음이다.

논문 주저자인 조바나 티네티 UCL교수는 BBC와의 인터뷰에서 “생명이 존재할 가능성이 있는 기온을 가진 '거주 가능 지역(habitable zone)'의 별에서 물이 관측되기는 이번이 처음이다”고 말했다.


최수진 글로벌이코노믹 기자 chsj98@g-enews.com