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현대오일뱅크, IMO2020 대비 초저유황선박유 공정 특허 출원

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현대오일뱅크, IMO2020 대비 초저유황선박유 공정 특허 출원

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충남 서산 현대오일뱅크 대산공장 내 VLSFO 공정 전경. 사진=현대오일뱅크 제공
현대오일뱅크는 세계 최초 신기술을 적용한 초저유황선박유(VLSFO, Very Low Sulfur Fuel Oil) 생산공정을 개발하고 국내 특허를 출원했다고 21일 밝혔다. 현대오일뱅크는 다음달부터 이 제품을 본격적으로 판매할 계획이다.

정유업계에 따르면 국제해사기구(IMO)는 대기오염을 줄이기 위해 내년부터 전 세계 선박유 황 함량 상한선을 0.5%로 제한하는 황산화물 배출 규제를 시행한다.

현대오일뱅크는 강화된 IMO 기준에 대응하기 위해 고도화설비 일부에 새로운 기술을 접목해 ‘VLSFO 생산공정’으로 변경하고 최근 시운전을 성공적으로 완료했다.

현대오일뱅크 관계자는 이에 대해 "1988년 국내 처음으로 고도화설비를 도입한 이래 축적한 중질유 처리 기술력이 바탕이 됐다"고 설명했다.
현대오일뱅크는 혼합유분 안정성을 저해하는 아스팔텐 성분을 독자적인 용제처리 방법으로 완벽 제거하는 세계 최초 신기술을 이번 공정에 적용했다. 아스팔텐은 필터, 배관 등의 막힘을 야기, 선박의 연비를 떨어뜨리고 심할 경우 연료의 정상주입 자체를 불가능하게 한다.

혼합유분 안정성 문제를 해결해 현대오일뱅크는 다양한 유분을 폭넓게 배합해 초저유황선박유 수요 증가에 능동적이고 유연하게 대처할 수 있게 됐다. 또한 기존 설비를 활용해 투자비를 최소화하고 시장수요에 맞춰 기존 모드와 초저유황선박유 생산 모드를 선택할 수 있도록 했다.

최근 VLSFO는 기존 선박유보다 약 30% 비싼 가격에 거래되고 있다. IMO2020 이후 VLSFO 수요 증가에 따라 두 제품 간 가격 차는 더 벌어질 수 있다고 업계는 전망하고 있다.

특히 에너지 관련 글로벌 리서치 기관 ‘에너지 어스펙츠(Energy Aspects)’는 오는 2020년 전 세계 해상연료유 수요 300만B/D 중 VLSFO 점유율이 50%를 상회할 것으로 내다봤고, 향후 200만B/D 규모까지 확대될 것으로 예측했다. 지금 VLSFO가 배럴 당 80달러 내외인 점을 감안할 때 하루 1억6000만 달러(1877억 원) 시장이 열리게 되는 것이다.

현대오일뱅크 관계자는 “강화된 환경규제를 대비해 핵심 원천기술 개발을 지속 해왔다”며 “앞선 기술로 초저유황선박유에 대한 장기계약 물량을 이미 다량 확보하는 등 앞으로 시장변화에 적극 대응해 나가겠다”고 밝혔다.


오만학 글로벌이코노믹 기자 mh38@g-enews.com