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국내 첫 인공위성 쏘아올린 KAIST, 창립 30주년 기념식 연다

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국내 첫 인공위성 쏘아올린 KAIST, 창립 30주년 기념식 연다

10월 30일 고 최순달 박사 가족등 관계자 약 100여명 참석
1989년 설립후 30년간 국내 소형 위성 연구 개발 선도 본산
1992년 발사 성공한 우리별 1호 등 총 9기의 소형위성 개발

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KAIST 인공위성연구소가 주도한 대한민국 소형 인공위성의 발전사. 사진=KAIST
우리나라 최초로 인공위성을 쏘아올린 주역 KAIST 인공위성연구소가 창립 30주년을 맞았다.

KAIST(총장 신성철)는 23일 KAIST 인공위성연구소(SaTReC·소장 권세진)가 오는 30일 대전 본원 대강당에서 창립 30주년 기념식을 개최한다고 밝혔다.

기념식에는 KAIST 인공위성연구소의 초대 소장이자 우리나라 최초의 국적 위성인 '우리별 1호'의 아버지로 불리는 故 최순달 전 체신부 장관 가족과 최원호 과학기술정보통신부 거대공공연구정책관, 원광연 국가과학기술연구회 이사장, 임철호 한국항공우주원 원장, 이형목 한국천문연구원 원장 등 정부 및 항공우주연구 분야의 산·학·연 관계자 등 약 100여 명이 참석할 예정이다.

기념식에서 KAIST 인공위성연구소 설립 및 발전에 기여한 연구원을 대상으로 공로를 치하하는 자리가 마련될 예정이다. 우리나라의 인공위성의 선구자인 故 최순달 초대 소장에게 감사패가 수여되며 이번 행사를 위해 미국에서 방문한 최 박사의 가족이 대신 수령하게 된다.
KAIST 인공위성연구소는 지난 1989년 8월 인공위성연구센터로 설립됐으며 1990년 2월 한국과학재단의 위성 분야 우수연구센터(ERC)에 선정됐다. 설립 직후부터 우주 분야의 인력 양성과 위성기술전수를 위해 영국 서리대학(University of Surrey)과 국제 공동 연구 협약을 맺고 전기전자·물리학·통신·제어·회로 등 다양한 전공 배경을 가진 우수한 학생 5명을 파견해 인공위성 개발에 착수했다.

서리 대학의 기술을 전수받아 완성한 우리별 1호는 지난 1992년 8월 남미 기아나 쿠루 우주기지에서 발사에 성공했다. 이로써 대한민국은 세계에서 22번째로 위성을 보유한 나라가 됐으며 1993년 9월에는 국내제작위성인 우리별 2호 개발 완료 및 발사를 성공시켰다.

이후 1990년대 우리별시리즈 3기, 2000년대 과학기술위성시리즈 5기(나로과학위성포함), 차세대소형위성 1기 등 총 9기를 개발했다.

KAIST 인공위성연구소가 지난 2013년 1월 30일에 발사한 나로과학위성(STSAT-2C)은 우리나라 최초의 발사체인 나로호(KSLV-I)의 우주 궤도 진입을 검증하는데 기여했다.

현재 독자적인 국내 기술로 개발한 영상레이더 시스템을 적용한 차세대소형위성 2호를 개발하고 있으며 오는 2022년 한국형 발사체에 탑재해 국내에서 고유 기술로 발사할 예정이다.

권세진 KAIST 인공위성연구소장은 "우주개발을 위해 일생을 바친 故 최순달 박사의 숭고한 정신을 이어받아 대한민국의 미래 우주기술 개발에 헌신을 다하겠다"며 "우주 기술을 사회에 돌려줘야 한다는 책임 의식을 가지고 우주를 향한 꿈을 펼쳐 갈 것"이라고 말했다.


홍정민 글로벌이코노믹 기자 goodlife@g-enews.com