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LG유플러스, 엔리얼 AR글래스 독점 출시…"AR콘텐츠 이제 눈 앞에서 실감나게"

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LG유플러스, 엔리얼 AR글래스 독점 출시…"AR콘텐츠 이제 눈 앞에서 실감나게"

AR글래스 ‘엔리얼 라이트’ 시범서비스 진행, 내년 상반기 상용화
AR글래스 하나로 3D AR부터 일반 콘텐츠 대화면 감상까지 활용
원격회의, 클라우드PC, 교육 등 5G 서비스 적용 범위 넓힐 예정

LG유플러스가 증강현실(AR) 글래스 제조사 엔리얼과 손 잡고 LG유플러스 고객들에게 AR글래스 제품을 독점 출시, 이전과는 완전히 다른 ‘미디어 경험’을 제공한다.

LG유플러스(부회장 하현회)는 AR글래스 전문 제조기업 엔리얼과 전략적 협력을 통해 AR글래스 ‘엔리얼 라이트(Nreal Light)’를 국내 독점 공개한다고 21일 밝혔다.

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LG유플러스가 독점출시하는 엔리얼 AR글래스.사진=엔리얼


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엔리얼라이트 제품 사양. 자료=LG유플러스
두 기업은 이날부터 내년 1분기까지는 LG유플러스의 각 오프라인 매장 등 조성한 체험존에서 시범서비스를 운영하고, 이를 기반으로 전체 서비스를 가다듬은 뒤 내년 상반기에 정식 출시할 예정이다. 이를 위해 향후 엔리얼 AR 글래스에 들어갈 다양한 콘텐츠 생성을 위한 개발자 콘퍼런스 개최는 물론, 사무실에서의 원격회의나 클라우드 PC, 교육 현장에서의 활용 등 다양한 활용 방안도 앞으로 더 고민해나가기로 했다.

AR글래스는 안경을 쓰듯이 자연스럽게 기기를 착용하고 콘텐츠를 감상할 수 있는 웨어러블 기기다. AR글래스의 가장 큰 특징은 ‘몰입감’이다. 좋아하는 스타나 희귀동물을 눈 앞에 불러와 만나볼 수 있고, 프로야구∙골프 등 스포츠 중계를 나만의 대화면으로 볼 수 있다.

송대원 LG유플러스 미래디바이스담당 상무는 “앞으로는 스마트폰에서 AR글래스로 미디어 이용 패턴이 변화할 것“이라며, “U+5G의 우수한 콘텐츠와 엔리얼 라이트가 함께 함으로써 지금껏 경험하지 못한 놀라운 서비스를 만나볼 수 있을 것“이라고 말했다.

■ 21일부터 시범서비스…AR글래스로 3D AR콘텐츠·일반 콘텐츠 대화면으로

LG유플러스 21일부터 순차적으로 전국 35개 매장과 영화관, 지하철 등 5개 팝업스토어에 고객 체험존을 운영한다.

이번 시범서비스는 AR글래스와 5G 스마트폰인 ‘V50S 씽큐’를 연동한다. 스마트폰과 AR글래스를 USB선으로 연결하면, AR글래스의 고화질 마이크로 OLED로 3D AR콘텐츠를 더욱 실감나게 감상할 수 있다. 2D∙3D 일반 콘텐츠를 100인치에 달하는 대화면으로 즐길 수 있게 되는 것이다.

예를 들어 ‘U+AR’ 앱의 스타 콘텐츠를 스마트폰 화면이 아니고 눈 앞에서 만날 수 있게 된다. 좋아하는 스타가 펼치는 공연을 AR글래스를 착용한 상태로 직접 360도 돌아보며 앞모습과 함께 뒷모습까지 입체적으로 감상할 수 있다. ‘U+모바일TV’의 콘텐츠도 AR글래스의 대화면으로 보면서 재생되는 화면을 확대, 축소하는 것은 물론, 원하는 위치로 화면을 이동하는 것이 가능하다.

LG유플러스는 엔리얼과 이번 시범서비스를 시작으로 다양한 5G 서비스를 선보일 예정이다. 원격 회의를 비롯, 5G 스마트폰과 블루투스 키보드∙마우스를 연결한 후 AR글래스로 PC작업이 가능한 클라우드PC 서비스를 제공할 계획이다.

AR글래스를 활용한 쇼룸 서비스도 고려하고 있다. LG하우시스 전시장을 방문한 고객들에게 AR콘텐츠로 시공된 제품이나 공간을 설명하는 데 적용하는 방식이다. 희귀동물 등 3D AR 콘텐츠를 활용한 실감형 교육도 준비한다.

■ LG유플러스-엔리얼 '맞손'…AR글래스 시장 선도 나선다

LG유플러스와 엔리얼은 5G 시대에 미디어 디스플레이로 AR글래스를 주목하고, 시장 선점을 위해 전략적 협력을 맺었다.

5G 상용화 이후 VR∙AR 콘텐츠는 고객들이 가장 실감하는 일상의 변화를 주고 있다. 그러나 아직까지 콘텐츠를 즐기기 위한 디바이스는 VR용 HMD가 유일했다. HMD는 몰입감은 높은 반면, 주변을 볼 수 없고 무게도 무거운 단점이 있어 이를 보완할 수 있는 새로운 기기에 대한 고객 수요가 높아지는 추세다.

이번에 선보이는 AR글래스 ‘엔리얼 라이트’는 지난 5월 미국에서 열린 세계 최대 AR엑스포 ‘AWE 2019’에서 글로벌 이통사와 제조사들로부터 현존하는 AR글래스중 상용화 가능성이 가장 높다는 평가를 받았다. 특히 88g의 매우 가벼운 무게와 499달러라는 비교적 저렴한 가격이 눈길을 끌었다.

LG유플러스는 엔리얼 AR글래스의 상용화 가능성을 높게 평가하고, 향후 5G 시대 달라질 미디어 경험을 고객들에게 가장 먼저 선보이고자 엔리얼과 국내 독점으로 시범서비스를 진행하게 됐다.

두 기업은 AR글래스 생태계 조성에도 힘쓴다. 내년 1분기 AR글래스에 관심 있는 국내 개발자들을 대상으로 ‘엔리얼 테크 데이’를 개최한다. AR글래스 관련 앱 개발이 가능한 소프트웨어 개발 도구( SDK, Software Development Kit)를 설명하고, 개발자 지원 프로그램을 선보이며 국내 AR글래스 활성화에 노력할 방침이다.

송대원 LG유플러스 미래디바이스담당 상무는 “기존 AR글래스 제품들은 높은 시장 전망에도 불구하고 아직까지 고가로 인해 진입 장벽이 높았다”며 “엔리얼과 제휴를 통해 고객들이 U+5G의 풍부한 콘텐츠를 보다 실감나게 체험할 수 있도록 AR글래스를 대중화할 것“이라고 말했다.

치 슈(chi Xu) 엔리얼 대표는 “유플러스와 함께 본격적인 컨슈머 AR글래스 시대를 열게 된 것을 기쁘게 생각한다”며, “양사의 협력으로 차세대 AR개발자 생태계도 만들어나갈 예정이다. 이를 지원하기 위해 엔리얼 홈페이지를 통해 개발자킷을 제공하겠다“고 말했다.

한편 엔리얼은 세계 최대 가전 박람회인 ‘CES 2019’에서 베스트 스타트업으로 선정되는 등 기술력을 인정받는 기업으로 중국 차이나유니콤, 일본 KDDI 등 전세계 주요 국가의 통신사들과 협업 중이다.


박수현 글로벌이코노믹 기자 psh@g-enews.com