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[차이나워치(56)] 중국인 친구에게 선물하면 안 되는 두 가지?…시계·우산

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[차이나워치(56)] 중국인 친구에게 선물하면 안 되는 두 가지?…시계·우산

하얀색(Bái)은 슬픔(Bēi)과 발음 같아 '가난' 의미

중국 친구에게 줄 선물을 고를 때는 발음을 고려해야 한다. 자료=글로벌이코노믹이미지 확대보기
중국 친구에게 줄 선물을 고를 때는 발음을 고려해야 한다. 자료=글로벌이코노믹
[글로벌이코노믹 김길수 기자] 선물 주는 사람은 받는 사람을 생각하며 즐거움을 얻고, 선물 받는 사람은 선물에 담긴 감사의 정을 음미하는 기쁨이 있다. 세상에서 선물을 싫어하는 사람은 거의 없다.

어느 나라든지 독특한 선물 문화가 있으며, 그에 따른 주의할 점이 있다. 낭패를 겪지 않기 위해서는 간단한 상식 정도는 알아 두어야 한다.
중국 사람들은 선물을 주고받는 것을 매우 좋아하며 선물 문화가 일상화 되어 있다. 중국어로 선물은 ‘리핀(礼品. 예품)’, ‘리우(礼物. 예물)’로 표현하는데, ‘리(礼)’의 의미는 예절로 충∙효 등과 같은 도덕적 관념을 나타낸다. ‘핀(品)’이나 ‘우(物)’는 물질적인 것을 뜻한다. 쉽게 풀이하면 “예의가 담겨있지 않은 것은 선물이 될 수 없다”는 뜻이다.

중국인들에게 줄 선물을 고를 때 반드시 피해야 할 품목이 있다. 가장 대표적인 것이 바로 시계와 우산이다. 시계는 한어로 ‘쭝(钟)’으로 표기하는데 ‘송쭝(送钟)’은 “시계를 선물하다”라는 뜻이다. 그리고 발음이 똑 같은 ‘송쭝(送终)’은 “임종을 지키다, 장례를 치르다”라는 뜻으로 쓰인다. 두 단어가 발음이 같은 이유로 노인에게는 절대 시계를 선물해서는 안 된다.

우산을 뜻하는 ‘산(伞 Sǎn)’ 또한 발음이 ‘헤어지다’라는 뜻의 ‘산(散. Sàn)’과 같아 이 중국인들이 싫어하는 선물이다.

또한 중국인들은 일반적으로 하얀 색과 검은색을 꺼린다.

‘하얀색(白. Bái)’ 은 ‘슬픔(悲. Bēi)’과 발음이 같아 가난함을 의미하고, 검은색은 불길과 흉 등을 뜻하는 색이기 때문이다.

가장 일반적인 선물로 과일과 차, 술, 담배 등을 들 수 있는데, 그 중 과일은 종류에 따라 중국인들에게 다양한 의미를 부여한다.
‘귤’은 황금색이기에 재물의 의미를 가지며, ‘사과(苹果. 핑궈)’는 발음이 ‘평화(平和. 핑허)’와 유사해 중국인들이 좋아하는 과일 중 하나다. 하지만 배를 뜻하는 ‘리(梨)’와 이별을 의미하는 ‘리(離)’의 발음이 같기 때문에 피해야 할 선물이다.

대부분의 중국인들은 빨간색을 좋아한다. 선물이나 포장지 등을 선정할 때 빨간색 시리즈로 하면 가장 무난하다.

그리고 중국인들은 선물을 받을 때 한두 번 정도 사양하기 마련이다. 사양도 하지 않고 덥석 받으면 체면이 서지 않는다는 이유 때문이다.

이밖에도 ‘녹색모자’는 아내의 외도를 의미하며, 집들이 선물로 많이 하는 벽시계는 ‘쏭중(送鍾)’으로 발음되어 앞서 얘기했던 시계와 같은 뜻이라 회피하고, 선물을 하더라도 홀수가 아닌 짝수로 준비해야 한다.

특히 ‘6’과 ‘8’은 중국인들이 가장 좋아하는 숫자이기 때문에 이 수에 맞추어 선물하면 좋아한다. 중국 문화를 알고 뜻이 담긴 선물을 한다면 더욱 돈독한 우정을 나눌 수 있는 계기가 될 것이다.


김길수 기자 gskim@g-enews.com