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알리바바·징둥닷컴 등 中 e커머스 기업, 할인 전쟁 속 수익 악화 위기

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알리바바·징둥닷컴 등 中 e커머스 기업, 할인 전쟁 속 수익 악화 위기

소비자 마음 사로잡기 위해 온갖 몸부림

중국 베이징에서 사람들이 전기 스쿠터를 타고 광군제를 홍보하는 징둥닷컴의 광고를 지나가고 있다. 사진=로이터이미지 확대보기
중국 베이징에서 사람들이 전기 스쿠터를 타고 광군제를 홍보하는 징둥닷컴의 광고를 지나가고 있다. 사진=로이터
알리바바와 징둥닷컴의 분기 실적은 이번 주 발표될 예정이지만, 이는 단순한 회사 실적을 넘어 중국 소비자들의 심리를 보여주는 중요한 지표로 주목받고 있고 있다고 로이터통신이 13일(현지시각) 보도했다. 중국 전자상거래 시장 매출의 약 69%를 차지하는 두 회사는 최근 몇 년 동안 저가 플랫폼인 핀둬둬와 더우인과의 경쟁이 심화되고 있다.

코로나19 팬데믹 이후 경제 성장률 저하와 부동산 경기 침체로 중국 소비자들은 소비에 신중해지면서 할인과 저가 쇼핑을 추구한다. 알리바바와 징둥닷컴은 이러한 추세에 대응하고 있지만, 마진 감소 위험을 안고 있다.
이 저가 전쟁터는 알리바바의 티몰과 징둥닷컴에 도전장을 내밀었다. 두 업체 모두 전통적으로 프리미엄 제품 판매에 주력했지만, 이제는 시장 점유율 유출을 막기 위해 더 다양한 저가 제품을 제공해야 하는 상황이다.

S&P글로벌 애널리스트 캐시 라이는 "소비자들이 비용에 민감하게 반응하는 한 이러한 정책은 매출 성장을 더욱 둔화시키고 이익률을 약화시킬 것"이라며 알리바바와 징둥닷컴 모두 비브랜드 상품 영역으로 더 많이 이동하고 있다고 덧붙였다.

캐시 라이는 "알리바바는 핀둬둬를 무시할 수는 없지만 그렇다고 핀둬둬의 전략을 전면적으로 채택하여 경쟁 위협을 잠재울 수도 없다. 징둥닷컴도 비슷한 입장"이라고 말한다.

알리바바의 타오바오와 티몰 그룹은 "사용자 우선 전략에 따라 모든 계층의 소비자 요구를 충족하기 위해 제품 공급, 경쟁력 있는 가격, 양질의 서비스에 선제적이고 공격적으로 투자했다"고 말했다. 징둥닷컴은 논평 요청에 응답하지 않았다.

작년에 알리바바와 징둥닷컴은 정기 세일 행사에서 할인 및 쿠폰을 지원하기 위해 수십억 위안을 투자했다. 이러한 노력은 엇갈린 결과를 가져왔다. 연중 최대 세일 축제인 광군제가 포함된 작년 9~12월 분기에 알리바바와 징둥닷컴의 매출은 각각 2%, 3.6% 증가에 그쳤다.

분석가들은 올해 1분기에 알리바바의 전체 매출은 전년 동기 대비 5.3%, 징둥닷컴은 약 6% 증가할 것으로 예상한다. 반면, 핀둬둬 홀딩스의 매출은 지난해 4분기에 123% 증가했고, 더우인은 2023년에 60% 성장했다.
중국 이커머스 업체들은 다시 대대적인 할인 기간에 돌입하며, 5월 말부터 징둥닷컴의 창립일인 6월 18일을 기념하는 '618 이벤트'가 몇 주 동안 진행될 예정이다.

디지털 럭셔리 그룹의 중국 컨설팅 담당 상무이사 자크 로이젠은 현재 알리바바와 징둥닷컴이 직면한 경쟁 환경으로 인해 브랜드들이 티몰과 같은 사이트를 벗어나 더우인과 같은 사이트에서 라이브 스트리밍에 더 많은 비용을 지출하고 있다고 말한다.

지속적인 할인의 영향으로 화장품 제조업체인 로레알과 에스티 로더와 같은 브랜드는 중국 매출의 30~40%를 이커머스에서 벌어들이는 만큼 수익이 '축소' 될 것이라고 로이젠은 말했다.

그는 이어 "어느 순간 브랜드들은 (저가 플랫폼에서) 돈을 벌지 못한다는 사실을 깨닫게 될 것"이라며 "하지만 (알리바바는) 더 고급스럽고 신뢰할 수 있는 플랫폼으로 대응할 기회를 잡는 대신 할인과 프로모션을 두 배로 늘리고 최고의 가격을 보장하는 등 모든 것을 포기하기로 결정했다. 바닥을 향한 경쟁"이라고 덧붙였다.

알리바바는 14일에, 징둥닷컴은 16일에 3월로 끝나는 1분기 실적을 발표할 예정이다.


노정용 글로벌이코노믹 기자 noja@g-enews.com