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시진핑, 세계 무대서 바이든 리더십 뛰어넘을까?

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시진핑, 세계 무대서 바이든 리더십 뛰어넘을까?

사우디·이란 획기적 협정 이끌며 전 세계 능력 과시
러시아·우크라이나 전쟁 종식 중개자 역할 힘 쏟을 듯

시진핑 주석이 세계적 지도자 이미지 구축을 시도하고 있다. 이미지 확대보기
시진핑 주석이 세계적 지도자 이미지 구축을 시도하고 있다.
시진핑 중국 국가 주석은 세계적인 정치인으로서의 이미지를 회복하고 있으며 이미 상당한 승리를 거두고 있다.

14일(현지 시간) 외신에 따르면 시 주석 정부는 지난 주말 중국 국가 주석 3선을 확보한 지 몇 시간 후 외교 관계를 회복하기 위한 사우디아라비아와 이란 간의 획기적인 협정에 서명하도록 이끌었다.
베이징의 개입에 대한 세부 사항은 여전히 불분명하지만, 이 합의는 미국과 그 동맹국들에 의해 근본적으로 거부된 제안인 러시아와 우크라이나 사이의 평화를 중개하려는 시 주석의 추진에 신뢰성을 더해 주기에 충분했다.

시 주석은 곧 모스크바에서 블라디미르 푸틴 러시아 대통령을 만나고, 볼로디미르 젤렌스키 우크라이나 대통령과 사상 첫 통화를 한 다음 미·중 관계를 보다 안정적인 기반으로 만들기 위해 조 바이든 대통령과 다시 한 번 대화할 것으로 예상된다.

중국의 이런 외교적 전격전은 작년 11월 동남아시아에서 열린 여러 정상회담에서 12명 이상의 세계 최대 경제국 지도자들을 만나면서 수년간의 고립을 종식시킨 시 주석에게 재설정을 의미한다. 시 주석은 인도네시아 휴양지 발리에서 바이든을 만난 자리에서 자신을 "다른 나라와 더 넓은 세계와 어떻게 잘 지낼지 생각하는" 정치인이라고 언급했다

이러한 노력은 지난 1월 미국 상공에서 중국 스파이 풍선 파동으로 궤도를 이탈한 것처럼 보였고 바이든 대통령이 결국 그것을 격추하도록 만들었다. 엎친 데 덮친 격으로 미국은 중국 기업들의 첨단 기술 확보를 막기 위한 노력을 강화하고 중국의 러시아에 대한 무기 공급을 맹비난해 중립적 행위자로 자부해온 중국의 노력을 약화시켰다.

시 주석은 중국을 봉쇄하고 포위하려는 미국을 상대로 사우디-이란 합의를 이끌어 내 상황을 반전시켰다. 시 주석이 평화 중재자처럼 보이도록 돕는 것을 넘어, 중국을 러시아와 묶어서 세계무대에서 고립시키려는 미국의 노력을 더 광범위하게 훼손했다.

판훙다 상하이 국제 문제 대학 중동 문제 연구소 교수는 "사우디와 이란이 베이징에서 타결한 합의가 성공적으로 이행하게 되면 중국의 세계문제 해결 참여에 대한 국제사회의 기대감을 높일 수 있을 것"이라고 말했다.

존 커비 백악관 국가안보회의(NSC) 대변인이 "어떤 추진력에 의하든, 누가 테이블에 앉았든 이란과 사우디 간의 지속 가능한 협정을 미국은 환영할 것"이라고 말했지만 미국은 이 발표에 허를 찔린 듯했다

커비 대변인은 "중국이 자신들의 이기적인 이익을 위해 전 세계 다른 곳에서 영향력과 발판을 얻으려고 노력하는 것을 확실히 계속 지켜보고 있다"고 말했다.

앞으로 미·중간에는 대만 지도자 차이잉원의 미국 방문 가능성과 미국 의회를 통과하는 다수의 법안을 포함하여 많은 잠재적 지뢰가 기다리고 있다. 중국을 면밀히 조사 중인 마이크 갤러거 신임 하원 위원장은 이번 달 베이징과의 관계를 "21세기의 삶이 어떻게 보일지를 둘러싼 실존적 투쟁"이라는 무거운 단어로 묘사했다.


이수미 글로벌이코노믹 기자 texan509@g-enews.com