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4월 미국 고용·임금 성장률 견조 예상

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4월 미국 고용·임금 성장률 견조 예상

미국 매사추세츠주 서머빌에 있는 테일러 파티 및 장비 대여 업체에 현재 채용 중 표지판이 있다. 사진=로이터
미국 매사추세츠주 서머빌에 있는 테일러 파티 및 장비 대여 업체에 "현재 채용 중" 표지판이 있다. 사진=로이터
미국의 4월 일자리 증가율은 임금이 꾸준한 상승세를 유지하면서 여전히 견고한 수준으로 예상됐다고 로이터 통신이 3일(현지시각) 보도했다.

보도에 따르면 이날 발표될 노동부의 고용 보고서도 실업률이 27개월 연속 4% 미만으로 유지될 것으로 내다봤다. 그러나 노동 시장의 견고함으로 인해 연방준비제도(Fed-연준)는 금리 인하를 서두르지 않고 있으며, 이는 경제를 둔화시킬 수 있다.
연준은 앞서 지난해 7월부터 유지해 온 기준금리를 현행 5.25%~5.50% 범위에서 동결했다.

손성원 로욜라 메리마운트 대학교의 금융 및 경제학 교수는 "고용 시장 호조의 꽃은 지고 있지만 여전히 아름답다"고 말했다. 손 교수는 "느리지만 건강한 고용 시장은 2025년에도 계속될 것이다. 극적인 하락이 예상되는 유일한 상황은 연준이 금리를 너무 오랫동안 높게 유지하는 경우일 것이다"고 설명했다.

로이터가 경제학자들을 대상으로 실시한 설문조사에 따르면 비농업 부문 일자리는 지난 3월에 30만 3000개가 증가한 데 이어 지난달에도 24만 3000개가 늘어난 것으로 나타났다. 일자리 증가는 1분기 월평균 27만6000개보다 약간 낮은 수치다.

전미소기업연맹의 중소기업 고용 지표는 지난 3월에 4년 만에 최저치로 떨어졌다가 4월에 반등했다.

그러나 대부분의 경제학자들은 이 조사가 오랫동안 비농업 고용에 대한 신뢰할 만한 신호를 제공하지 않았다고 주장하며 너무 많은 것을 읽지 말라고 경고했다. 또한 1분기 근로자 생산성이 거의 정체된 것에 대해서도 그 추세가 견고하게 유지되고 있다는 점에 주목하며 동요하지 않았다.

댄 노스(Dan North )알리안츠 트레이드(Allianz Trade)의 수석 이코노미스트는 "실제 경기 침체의 징후는 보이지 않고 있."고 말했다.
경제학자들은 또한 일반적으로 향후 고용의 전조로 여겨지는 임시 지원 인력의 지속적인 감소에 대해 부정적인 견해를 보였다. 지난 24개월 중 23개월 동안 임시직 채용이 감소했다. 그들은 기업들이 계속해서 인력을 넉넉하게 확보하고 있다고 지적했다.

고용 증가는 의료, 주 및 지방 정부, 건설 부문, 그리고 코로나19 팬데믹 기간 동안 근로자를 잃은 후 직원 수를 늘리려는 레저 및 접객업이 주도하고 있다.

이러한 패턴은 4월에도 유지될 것으로 예상됐다.

평균 시간당 임금은 0.3% 상승해 3월의 상승률과 비슷할 것으로 보인다. 그러나 캘리포니아 패스트푸드 체인점의 약 50만 명의 근로자가 4월부터 시간당 20달러의 최저임금을 받기 시작하면서 상승 리스크가 존재한다.

임금은 3월에 4.1% 상승한 이후 4월까지 12개월 동안 4.0% 상승할 것으로 예상된다. 3%~3.5% 범위의 임금 상승률은 연준의 2% 인플레이션 목표와 일치하는 것으로 보인다.

금융 시장은 계속해서 연준이 오는 9월에 양적완화 사이클을 시작할 것으로 예상하고 있다. 소수의 경제학자들은 그 시기가 가까워지고 있다고 주장한다.

실업률은 4월에 3.8%로 변동이 없을 것으로 예측했다. 노동 시장은 지난 한 해 동안 이민자 급증의 혜택을 받았으며, 경제학자들은 2023년에 노동 공급이 월 8만 명 정도 증가할 것으로 예상했다.

스펜서 힐 골드만 삭스 이코노미스트는 "4월 보고서에서 신규 이민자의 지속적인 노동 시장 유입이 임금과 가계 고용을 증가시켰다고 생각하지만, 노동 공급 증가가 상쇄돼 실업률에는 영향을 미치지 않을 것으로 예상한다"고 말했다.


이태준 글로벌이코노믹 기자 tjlee@g-enews.com