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호주 철강·철광석 회사, 전기 용해로 파일럿 플랜트 공동 개발

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호주 철강·철광석 회사, 전기 용해로 파일럿 플랜트 공동 개발

호주 최대 철강업체 블루스코프 스틸.이미지 확대보기
호주 최대 철강업체 블루스코프 스틸.
호주의 두 최대 철광석 생산업체 리오 틴토와 BHP, 그리고 최대 철강업체 블루스코프는 호주 최초의 제철 전기 용해로(ESF) 파일럿 플랜트 개발을 공동으로 추진한다고 발표했다. 이는 제철 과정의 탈탄소화를 가속화하기 위한 획기적인 협력으로 평가된다.

새로운 프레임워크 계약에 따라 세 회사는 각자의 전문성을 결합하여 필바라 철광석을 용철로 생산하는 ESF 기술 개발에 힘쓸 예정이다. BHP와 리오 틴토는 ESF 기술과 깊은 지식을 제공하고, 블루스코프는 독특한 운영 경험을 기여할 예정이다.
협력의 첫 단계로, 세 회사는 파일럿 시설 개발을 위한 플랫폼을 구축하고 잠재적인 투자 가능성을 검토할 예정이다. 파일럿 시설은 직접 환원 제철(DRI) 공정 기술과 결합하여 재생 에너지를 사용하여 필바라 광석에서 용철을 생산하는 기술을 입증하는 데 활용될 예정이다.

이 프로젝트가 성공한다면 호주 철광석에 의존하는 전 세계 철강 회사들이 온실가스 배출량을 거의 제로에 가깝게 운영할 수 있을 것으로 기대된다. 이는 지속 가능한 철강 생산 방식을 확립하고, 환경 변화에 대응하는 데 중요한 역할을 할 것으로 평가된다.

양측은 파일럿 시설 설치를 위해 호주 내 여러 장소를 평가하고 있다. 지원 인프라, 가용 인력, 대상 산업 및 공급망 파트너 접근성, 운영 시험 적합성 등이 주요 평가 요소이다. 사전 타당성 조사 작업은 연말에 마무리될 예정이며, 승인이 될 경우 2027년부터 파일럿 시설 가동이 가능할 것으로 예상된다.

사이먼 트로트 리오 틴토 철광석 최고 경영자는 "제철 및 제강업의 탄소 집약도를 낮추는 것은 지구의 요구와 기후 목표를 충족하기 위해 필수적이며, 우리는 기술을 활용하여 이러한 소재를 더 지속 가능하게 생산할 수 있는 방법을 찾아야 한다"고 강조했다. 또한, 블루스코프와의 2년 이상의 협력 경험을 바탕으로 이번 파트너십이 성공적으로 이어질 것이라고 밝혔다.

이번 파트너십은 호주 철강 및 철광석 산업의 탈탄소화를 가속화하고, 글로벌 철강 산업의 지속 가능한 발전에도 기여할 것으로 기대된다. 또한, 리오 틴토, BHP, 블루스코프의 기술적 역량과 전문성을 결합하여 혁신적인 제철 기술 개발을 선도할 수 있는 기회를 제공할 것으로 예상된다.


김진영 글로벌이코노믹 기자