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일본, 지난해 신생아 첫 80만명 아래로…기시다 정권, 구체 대책 없어

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일본, 지난해 신생아 첫 80만명 아래로…기시다 정권, 구체 대책 없어

지난해 일본의 신생아 수가 처음으로 80만 명 아래로 떨어졌다. 이미지 확대보기
지난해 일본의 신생아 수가 처음으로 80만 명 아래로 떨어졌다.
지난 2월 말 발표 된 생명 통계 게시판에 따르면 2022년 일본의 신생아 수는 79만 9000명으로 처음으로 80만 명 아래로 떨어졌다.

일본경제신문에 따르면 이는 일본 내 외국인과 해외에 거주하는 일본인을 포함한 수치이기 때문에 일본 거주 일본인만 따지면 약 77 만 명으로 예상된다
지난 반세기 동안 신생아 수는 거의 지속적으로 감소했지만 코로나 바이러스 전염병으로 인해 훨씬 더 가파른 감소가 발생했다. 회복된 합계 출산율도 감소하기 시작했다.

보다 근본적인 저출산 대책이 절실한 상황이다. 일반적으로 저출산 대책은 중장기 추세와 코로나 19로 진행되고 있는 단기 저출산 두 가지로 구분해야 한다. 간단히 말해서 전자는 해결책을 찾기가 어렵지만 후자는 극복 가능하다.

우선 코로나 바이러스 전염병 이후 가장 주목할 만한 요인 중 하나는 결혼율 감소이다. 2015~2019년 평균 결혼율은 인구 1000명당 4.9명이었으나 2020년 4.3명, 21년 4.1명, 22년 4.2명으로 줄어들었다. 일본은 결혼하지 않으면 출산하기 어려운 문화이기 때문에 결혼율 저하는 심각한 문제이다.

또한 20~30대 초반의 기혼 여성도 출산을 기피하고 있는 것으로 확인됐다. 걱정스럽게도 결혼과 출산에 대한 젊은이들의 태도가 바뀌기 시작했다. 2021년 출산 동향 기본 조사에서 출산을 희망하는 미혼 여성의 수는 1.79명으로 처음으로 2명 아래로 떨어졌다.

30대 초반 남성의 약 3%와 여성의 2%는 평생 결혼할 생각이 없다고 말한다. 시급한 대책을 취하지 않으면 이러한 추세가 자리를 잡고 코로나 재해 이후에도 정상으로 돌아가지 않을 수 있다.

반면 중장기 추세의 직접적인 원인은 늦은 결혼, 늦은 출산 및 비혼이다. 그 배후 요인으로는 (1) 고등 교육 및 취업률 상승으로 인한 여성의 기회 비용 증가 (2) 교육 및 주거비 등 보육 직접 비용의 증가, (3) 청년 고용의 불안정성과 저임금, (4) 일본 기업의 근무 방식의 유연성 부족 등이 있다.

기시다 정권의 저출산 대책은 아동 예산의 두 배 증액을 요구할 정도로 과감하지만 구체적인 조치는 아직 보이지 않고 있다. 유일한 결정은 일시불 출산 및 육아 수당 인상이었고, 시간제 근로자에 대한 아동 수당 및 혜택 확대 내용에 대한 논의는 아직 논의되지 않고 있다.

오히려 월 5000 엔의 아동 수당을 결정한 도쿄도 등의 지방 자치 단체가 훨씬 빠르게 움직이고 있다.


이수미 글로벌이코노믹 기자 texan509@g-enews.com