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현대차, 2020 WRC 첫 대회 '몬테카를로 랠리 우승'

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현대차, 2020 WRC 첫 대회 '몬테카를로 랠리 우승'

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2020 월드랠리챔피언십(WRC). 사진=현대자동차
현대자동차가 '2020 월드랠리챔피언십(WRC) 드라이버와 제조사 부문 통합 우승을 위한 첫 발을 힘차게 내딛었다.

현대차는 지난 23일부터 26일(현지시각)까지 모나코에서 진행된 '2020 WRC' 시즌 첫 대회인 몬테카를로 랠리에서 드라이버 부문 우승과 제조사 부문 선두를 동시에 차지했다고 27일 밝혔다.

현대 월드랠리팀은 이번 경기에 티에리 누빌과 세바스티앙 로엡, 오트 타낙 등 3명의 선수가 'i20 쿠페 WRC' 경주차로 출전했다.

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2020 월드랠리챔피언십(WRC). 사진=현대자동차


누빌은 랠리 첫째 날인 23일 경기를 선두로 마감하며 기분 좋게 출발했지만 24일과 25일 경기를 거치며 3위로 떨어져 다소 불안한 모습을 보였다.

하지만 누빌은 랠리 마지막 날인 26일 압도적인 주행으로 순위를 끌어올려 2위 토요타팀 세바스티앙 오지에와 12.6초 차이로 몬테카를로 랠리의 우승컵을 거머쥐었다.
누빌은 우승 포인트 25점과 마지막 파워스테이지 보너스 점수 5점까지 보태면서 총 30점을 획득해 22점을 얻은 오지에보다 8점 앞서나가기 시작했다. 이번에 누빌이 거둔 우승은 현대팀 통산 15번째 우승이다.

팀 동료 로엡 역시 안정적인 주행을 바탕으로 6위에 오르며 제조사 포인트를 보탰다. 이로써 현대 월드랠리팀은 총점 35점으로 토요타팀을 2점차로 앞서며 드라이버와 제조사 부문 모두 선두에 올라 올해 통합 우승의 전망을 밝혔다.

우승을 차지한 현대팀 티에리 누빌은 "몬테카를로에서 팀의 첫 우승으로 시즌을 시작해 너무 기쁘다"라며 "팀원들이 만들어 준 최고 성능의 완벽한 경주차를 믿고 과감하게 밀어붙인 결과 가장 어려운 경기에서 우승할 수 있었다”라고 소감을 밝혔다.

지난해 현대팀은 제조사 부문에서 종합 우승을 차지했지만 드라이버 부문은 토요타 타낙 선수가 챔피언에 올랐고 누빌은 2위였다.

현대팀은 WRC 매년 첫 경기로 열리는 몬테카를로 랠리에서 우승 기록이 없었지만 이번 7번째 도전에서 우승을 일궈냈다. 몬테카를로 랠리는 눈길과 빙판길, 마른 노면이 반복되는 악명 높은 코스로 경주차와 드라이버의 실력이 완벽하지 않으면 우승하기 힘든 곳이다.

이번 우승은 i20 쿠페 WRC 경주차의 한층 강력해진 주행성능과 드라이버의 기량을 동시에 입증한 결과물이다.

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2020 월드랠리챔피언십(WRC). 사진=현대자동차

한편 WRC는 국제자동차연맹(FIA)이 주관하는 세계적인 자동차 경주 대회로 포뮬러원(F1) 대회와 함께 국제 자동차 경주 대회의 양대 산맥을 이루고 있다.

올해 WRC는 6개 대륙 13개 국가에서 치러지며, 경기 당 평균 300km(연결 구간 포함 평균 1300km)를 달리게 된다. 올해부터 케냐(6월), 뉴질랜드(9월), 일본(11월) 대회가 추가돼 새로운 코스에서 한층 치열한 경쟁을 예고하고 있다.


김현수 글로벌이코노믹 기자 khs77@g-enews.com