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[시니어 쟁탈전②] "보험사 뛰어드니 다르다"…서울시내 한복판에 요양원 우뚝

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[시니어 쟁탈전②] "보험사 뛰어드니 다르다"…서울시내 한복판에 요양원 우뚝

저렴한 입주 보증금 및 생활편의 등 기존 시설 ‘압도’…매일 건강검진 제공
최대 60~70명 수용 가능토록 공간 확보…요양 서비스 대중화 기여

KB라이프생명의 실버타운 KB 평창 카운티 실내 모습. 사진=KB라이프생명 제공.이미지 확대보기
KB라이프생명의 실버타운 KB 평창 카운티 실내 모습. 사진=KB라이프생명 제공.
보험사의 요양업 진출 이후 그간 낙후됐다는 평가를 받았던 요양시설이 확 달라지고 있다. 우리나라 요양시설 전체 70% 이상을 영세·개인사업자가 운영하고 있다. 이 때문에 양적으로나 질적으로나 미흡하다는 평가가 지배적이었다.

그러나 보험사의 진출로 요양시설 대형화가 가능해지면서 접근성과 비용 모두 획기적으로 개선되는 양상이다. 고령화로 인해 요양 수요가 급격히 늘고 있는 가운데 자본력을 앞세운 보험사들이 버팀목 역할을 톡톡히 해내고 있다.
31일 보험업계 따르면 최근 KB라이프생명이 시니어 전문 자회사 KB골든라이프케어를 통해 설립한 종로구 평창동의 ‘KB골든라이프케어 평창 카운티’가 문을 열었다. 지하 2층에서 지상 5층의 건물에 총 164세대가 조성됐다.

평창 카운티는 일명 ‘실버타운’으로도 불리는 노인주거복지시설이다. 노인에게 주거시설을 임대해 일상생활에 필요한 편의 제공을 목적으로 한다. 무엇보다 눈에 띄는 점은 가격이다. 평창동을 서울 내에서도 비싸기로 유명한 곳이지만, 4억 원에서 9억 원에 입주보증금이 형성된 서울소재 실버타운들과 달리 3000만 원밖에 되지 않는다. 60세부터 입주 가능할 수 있고, 비용은 월 이용료가 월세와 공동관리비 포함 1인당 최소 290만 원에서 최대 429만 원이다.

시설 면에서는 기존 실버타운과 모든 면에서 차별화했다. 침상 머리맡에는 건강모니터링센서가 입소자의 호흡, 맥박, 스트레스지수 등을 매일 측정한다. 이를 통해 상주 간호사와 건강상담을 할 수도 있고, 긴급상황이 발생하면 즉각적인 조치가 가능하도록 침상 오른쪽 ‘응급콜’ 버튼도 마련했다.

식사 역시 입소자의 건강 상태에 맞게 제공된다. 당뇨, 고혈압 등 치료식뿐만 아니라 거동이 불편할 경우 룸서비스도 가능하다. 입소자 편의를 위해 욕조 높낮이 조절과 넘어졌을 경우를 대비해 충격을 완화할 수 있는 특수소재도 도입했다. 여가 시설도 뛰어나다. VIP 영화관 수준의 좌석을 갖춘 영화관람시설, 체조·음악감상 등을 할 수 있는 프로그램실 등 입주자끼리 취미를 함께할 수 있는 공간도 마련했다.

KB라이프생명은 현재 서울 내에 노인의료복지시설과 재가노인복지시설, 노인주거복지시설 등도 운영하고 있는데, 오는 2025년 은평·광교·강동에 노인의료복지시설과 재가노인복지시설을 병행할 수 있는 곳을 새롭게 마련할 예정이다.

보험사의 시니어 시장 진출 효과는 기대 이상이라는 평가가 많다. 영세·개인사업자가 70%를 넘는 국내 실버산업에서 이런 고품질의 서비스를 기대하기 어려웠기 때문이다. 하나금융경영연구소 분석을 보면 현재 시니어케어 사업의 운영 주체는 재가시설의 87.1%, 입소시설의 75.9%가 개인사업자다.

이 중 이용자 30명 이하 영세한 규모의 시설이 60.5%에 달하고 방문요양기관은 10명 이하 초소형 시설도 47.3%나 된다. 시설 등이 우수한 국공립 요양원의 경우 대기자 수가 입소 정원의 2~5배로 사실상 입소가 어렵다.

다만 보험사의 진출 이후 낙후했던 요양서비스가 빠르게 개선되는 분위기다. 시설 규모만 봐도 체감효과가 확연하다. 신한라이프의 헬스케어 자회사인 신한라이프케어도 내년 요양시설 개소를 목표하고 있는데, 1호점인 경기 하남 미사의 경우 60~70명이 수용 가능하도록 설계됐다. 이는 기존 요양업보다 2배 이상 커진 규모다.

보험사 한 관계자는 “자본력 앞세운 보험사들의 실버산업 진출이 활발해지면서 요양 서비스도 질적으로나 양적으로나 크게 개선될 것”이라면서 “현재 요양시설에 입소하기 위한 비용도 만만치 않은데, 향후 진출하는 보험사가 늘게 되면 입소 비용을 낮추는 데도 기여할 것으로 기대된다”고 했다.


홍석경 글로벌이코노믹 기자 ghdtjrrud87@g-enews.com