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동일본 대지진 이후 12년…아직도 3만명 집에 못 돌아가

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동일본 대지진 이후 12년…아직도 3만명 집에 못 돌아가

일본 대지진이 난 후 12년이 지났지만 아직도 3만 명의 사람들이 집으로 돌아가지 못하고 있다. 이미지 확대보기
일본 대지진이 난 후 12년이 지났지만 아직도 3만 명의 사람들이 집으로 돌아가지 못하고 있다.

12년 전인 2011년 3월 11일은 일본 동북부에서 대지진과 쓰나미가 발생한 날이다. 최악의 피해를 당한 일부 지역이 이전 거주자들에게 다시 개방되고 있음에도 불구하고 아직 3만 명 이상의 일본인들이 여전히 피난민으로 남아 있다.

11일 닛케이 아시아에 따르면 현재 후쿠시마 제1 원자력 발전소에서 발생한 재난과 그에 따른 용해로 인해 대피한 3만884명의 사람들이 여전히 집으로 돌아가지 못하고 있다. 여기에는 현재 다른 곳에 살고 있는 후쿠시마 현의 전 주민 2만 명이 포함되었다.

지진으로 인한 사망자 수는 3월 1일 현재 1만 5900명이다. 또 다른 2523명이 실종된 상태이다. 올해는 새로운 시신이나 실종자가 확인되지 않은 참사 이후 첫 해다.

일본은 후쿠시마 제 1원전 주변 6개 읍·면에서 다른 지역보다 앞서 오염 제거 작업을 벌이고 있다. 일본 정부는 지난해 후타바 마을 등 3곳에서 대피령을 해제해 주민들의 귀가를 허용했다.

일본 정부는 2021 회계연도를 시작으로 5년 간을 후쿠시마 재건 2단계로 지정했다. 이 가운데 미야기현과 이와테현의 부흥은 막바지에 접어든 것으로 보인다.

4월에 시작되는 2023 회계연도는 이 단계의 중간 지점을 나타낼 것이다. 그럼에도 불구하고 가장 큰 피해를 입은 해안 지역들은 재난 이후 인구가 급격히 줄어들고 고령화되어 지역 산업을 부흥시키고 지역 사회를 유지하는 데 큰 어려움을 겪고 있다.

후쿠시마현, 이와테현, 미야기현 전역에서 참사 기념일을 앞두고 추모 행사가 열렸다. 10일 저녁 미야기현 이와누마시의 기념 공원에서 181개의 등불이 켜졌다.

쓰나미로 어머니와 할머니를 잃은 한 주민은 "시간이 너무 빨리 지나갔다, 우리의 추억을 간직하기 위해 이런 행사들을 계속 하기를 바란다"고 말했다.
3월 말 나미에의 일부에 대해서도 같은 행사가 있을 예정이다.

후타바에 거주하는 50대 전 주민은 10일 재난 희생자들을 위한 촛불 행사에 참석하기 위해 마을을 방문했다. 그는 현재 남쪽의 이와키시에 살고 있다. 그는 “시간만 흐른 것 같다. 이 마을에 활동이 돌아오려면 시간이 걸릴 것 같다”고 말했다.

원자력 발전소의 폐수 처리가 임박한 것도 이 지역에 큰 영향을 미치고 있다. 일본 도쿄 전력측은 처리된 폐수를 여름까지 방출하기 시작할 계획이다. 이 아이디어는 지역 사회와 어부들로부터 비난을 받아왔다.

일본 정부와 도쿄전력은 국내외 회의론자들에게 계획의 안전성에 대한 정보를 전파하는 등 지역에 대한 평판을 완화할 필요가 있어 보인다.


이수미 글로벌이코노믹 기자 texan509@g-enews.com