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칼릭스, 3만 톤 H-DRI 공장 FEED 연구 성공 완료…친환경 철강 생산의 새로운 지평

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칼릭스, 3만 톤 H-DRI 공장 FEED 연구 성공 완료…친환경 철강 생산의 새로운 지평

호주 기술회사 칼릭스리미티드.
호주 기술회사 칼릭스리미티드.
호주 기술회사 칼릭스리미티드(Calix Limited)는 호주에서 수소직접환원철(H-DRI) 실증공장의 FEED(엔지니어링 설계접근방식) 연구를 성공적으로 완료했다고 발표했다. 이번 연구 결과는 친환경 철강 생산 기술 개발에 있어 중요한 진전을 의미하며, 칼릭스의 혁신적인 ZESTY 기술의 잠재력을 여실히 보여주는 성과이다.

FEED 연구 결과에 따르면, 연간 3만 톤 규모의 ZESTY H-DRI 공장은 낮은 등급의 철광석을 사용하여 톤당 630~800호주달러(약 54만~69만 원)의 생산 원가로 배출 제로에 가까운 고온 브리퀴티드 철(HBI)을 생산할 수 있는 것으로 예상된다. 이는 기존 HBI 생산 기술에 비해 경제성을 크게 향상시킨 수치이며, 친환경적인 생산 방식으로 철강 산업의 지속 가능한 발전에 기여할 것으로 기대된다.

ZESTY 기술의 핵심: 획기적인 탄소 배출 감소


ZESTY 기술은 현재 철강 산업에서 가장 큰 탄소 배출원인 감축 과정을 대체하는 혁신적인 기술이다. 이 기술은 철광석에서 금속철로의 배출 강도를 1.89t의 CO₂에서 거의 제로 수준으로 낮출 수 있는 잠재력을 지니고 있으며, 이는 철강 산업의 탈탄소화 노력에 크게 기여할 것으로 전망된다.

현재 칼릭스는 호주 재생에너지청의 자금 지원을 받아 발전소 입지 및 상업 협정 협상을 진행하고 있으며, 최종 시설 투자 결정(FID)을 앞두고 있다. 이러한 노력을 통해 칼릭스는 ZESTY 기술을 상용화하여 친환경 철강 생산의 새로운 시대를 열 것으로 기대된다.

경쟁력 있는 생산 비용


ZESTY 기술을 이용한 HBI 생산 비용은 톤당 630~800호주달러로 예상된다. 이는 토지 비용이나 입출력 재료 운송 비용을 제외한 공장 자본 비용과 처리 비용을 포함한 수치이며, 수소를 환원제로 사용한다는 점을 고려했을 때 매우 경쟁력 있는 수준이다.

ZESTY 공정의 총 에너지 요구량은 철 1톤당 4.2~4.6MWh로 예상된다. 이는 수소 생산을 위한 에너지 요구량을 포함한 수치이며, 수소 생산을 제외한 플랜트의 에너지 요구량은 톤당 0.9~1.3MWh로 매우 효율적인 수준이다.

칼릭스는 ZESTY 기술이 에너지 그리드의 요구에 맞춰 에너지 사용량을 조절할 수 있는 잠재력을 지니고 있다고 평가하며, 다용도 로드 밸런싱 서비스를 제공함으로써 에너지 효율성을 높일 수 있을 것으로 기대하고 있다.

한편, 유럽연합 집행위원회는 이탈리아에서 수소를 이용한 파일럿 철강 생산 공장을 개발하기 위해 6년간의 연구 프로젝트에 8800만 유로(약 1조2622억 원)의 자금을 지원할 계획이라고 발표했다


김진영 글로벌이코노믹 기자