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검찰, 최재영 목사 피의자 신분 첫 소환…명품백 건넨 경위 등 집중 추궁

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검찰, 최재영 목사 피의자 신분 첫 소환…명품백 건넨 경위 등 집중 추궁

"본질은 김건희 여사 권력 사유화"…김 여사 수사 중앙지검장 교체

최재영 목사가 13일 검찰 출석을 위해 서울 서초구 서울중앙지방검찰청에 들어서며 입장을 밝히고 있다. 사진=연합뉴스이미지 확대보기
최재영 목사가 13일 검찰 출석을 위해 서울 서초구 서울중앙지방검찰청에 들어서며 입장을 밝히고 있다. 사진=연합뉴스
윤석열 대통령의 부인인 김건희 여사에게 명품 가방 등을 건넨 최재영 목사가 13일 검찰에 출석했다.

서울중앙지검 형사1부(부장검사 김승호)는 이날 부정청탁금지법 위반, 주거 침입, 위계에 의한 공무집행방해 등 혐의를 받는 최 목사를 피의자 신분으로 불러 조사했다.
지난해 12월 김 여사의 명품 가방 수수 의혹이 고발된 후 첫 조사다.

검찰은 이날 최 목사를 상대로 김 여사에게 명품 가방을 전달한 경위와 촬영 목적, 청탁 여부 등을 집중 추궁한 것으로 알려졌다.

앞서 최 목사는 지난 2022년 9월 김 여사에게 300만원 상당의 명품 가방을 건네며 이를 손목시계 몰래카메라로 촬영했다.

이와 관련, 최 목사는 공익 취재 목적으로 김 여사를 촬영했다는 입장이다.

영상은 지난해 11월 인터넷 매체 ‘서울의소리’가 공개했다. 명품 가방과 몰래카메라는 모두 이명수 서울의소리 기자가 준비한 것으로 전해진다.

검찰은 오는 20일 윤 대통령 부부를 고발한 백은종 서울의소리 대표를 고발인 신분으로 불러 조사할 예정이다.
최 목사는 이날 조사에 앞서 기자들과 만나 "검찰 수사에 협조하고 성실하게 임하겠다"면서 "사건의 본질은 (김 여사가) 명품백을 수수했는지 여부가 아니고 대통령 권력을 자신에게 집중하고 이원화하며 사유화해 국정을 농단하면서 이권에 개입하고 인사청탁하는 것이 목격돼 시작된 것"이라고 주장했다.

이어 "(김 여사가) 한남동 관저로 이사 간 뒤 백석대 설립자 장종현 박사로부터 1000만 원 상당의 고급 소나무 분재 선물이 정문을 통해 들어갔다"고 주장했다.

최 목사는 "국정을 책임진 윤 대통령과 김 여사의 실체를 국민에게 알리기 위해 언더커버 형식으로 김 여사를 취재한 것"이라며 명품 가방 전달과 촬영 배경을 설명했다. 또 "아무 것도 받지 않았으면 아무 일도 일어나지 않았을 것"이라고 덧붙였다.

한편 김 여사 명품백 수수 의혹, 민주당 전당대회 돈봉투 수수 의혹, 대선개입 여론조작 사건 등 민감한 사건을 지휘하는 서울중앙지검장에 이창수(53·사법연수원 30기) 전주지검장이 임명됐다. 2022년 5월부터 2년 동안 서울중앙지검을 이끌었던 송경호 검사장은 부산고검장으로 승진했다.


이민지 글로벌이코노믹 기자 mj@g-enews.com