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메리 바라 GM CEO “애플의 전기차 진출 과소평가 마라”

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메리 바라 GM CEO “애플의 전기차 진출 과소평가 마라”

자율주행차·전기차 관련 잠재력은 시장 진입 충분 평가

GM의 메리 바라 CEO가 애플의 전기차 시장 진출을 당연하다고 말해 눈길을 끌었다. 사진=로이터이미지 확대보기
GM의 메리 바라 CEO가 애플의 전기차 시장 진출을 당연하다고 말해 눈길을 끌었다. 사진=로이터
제너럴 모터스(GM) CEO 메리 바라는 15일(현지 시간) 애플이 자율 주행 기능을 갖춘 전기 자동차(EV) 시장에 진입 할 것이라는 예상을 "결코 과소평가해서 안 된다"고 말했다.

그녀는 새로운 난폭자가 자율주행 차량 시장의 규모를 보여주고 투자를 계속해 나갈 계획이라고 업계에 경고했다. 미국 텍사스주 오스틴에서 열린 기술 및 음악 페스티벌 SXSW(South by Southwest)에서 자율주행 기술을 개발하는 자회사 GM 크루즈의 카일 보그트 CEO와 함께 경쟁 환경과 비즈니스 전략을 설명하는 자리였다.
애플의 자율주행차 및 전기차 진출은 2015년경부터 논의돼 왔고, 한국의 현대자동차와의 파트너십 여부로 화제가 됐다. 바라는 애플의 움직임이 "소문으로만 나돌고 있고 가능성이 다분하지만 아직은 실체가 없다. 다만 시장 관점에서 볼 때 애플은 많은 잠재력을 지녀 전기차 시장에 들어오는 것은 당연하다"고 밝혔다.

그녀는 전기차 시장의 비즈니스 환경이 "매우 변동성이 크다. 1-3 월 분기에 시장이 예상보다 좋았지만 전반적 경제 환경은 훨씬 더 극적이며 일 년 내내 약화 될 수있다"고 말했다.

그러나 그녀는 지속적 환경 파괴가 예상되기 때문에 자율주행 및 전기차 부문 강화에 계속 투자 할 계획이라고 덧붙였다.

바라는 “우리는 운전자 지원 기능도 제공하지만 소비자에게 경고하기 위해 자율주행 차량과 명확하게 구분한다"고 말했다. 그녀는 “자율주행차로 스티어링 휠이 없는 '오리진'을 개발하고 있다. 앞으로 몇 주 안에 샌프란시스코와 오스틴에서 공공 도로 테스트를 시작할 계획이다”고 예고했다.

한편 GM 크루즈의 보그트는 전기차 시장을 앞서고 있는 테슬라의 '완전 자율주행(FSD)' 운전자 지원 기능을 비판했다. 그는 "주행 중에는 핸들을 조작할 필요가 없다는 인상을 주지만 실제로는 개입이 필요한 상황이 있어 소비자들의 눈을 가리고 있다"고 말했다.


이수미 글로벌이코노믹 기자 texan509@g-enews.com