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"리튬가격 하락 잡자"…中 리튬 허브, 생산량 감축 돌입

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"리튬가격 하락 잡자"…中 리튬 허브, 생산량 감축 돌입

리튬 가격의 하락으로 중국 생산 업체들이 감산에 들어갔다. 이미지 확대보기
리튬 가격의 하락으로 중국 생산 업체들이 감산에 들어갔다.
최근 리튬 가격의 하락은 중국 회사들이 최고 생산 거점에서 주요 배터리 재료의 생산을 억제하도록 만들고 있다.

6일(이하 현지 시간) 블룸버그 통신에 따르면 두 개의 주요 리튬 생산업체를 포함한 중국 장시성 이춘의 일부 리튬 생산업체는 손실을 막기 위해 처리 속도를 현저히 줄이고 있다. 이 중국 동부의 도시는 2022년 중국 전체 탄산리튬 생산량의 약 11%를 차지했다.
한 때 전기 자동차 배터리에 사용되는 탄산 리튬의 가격 급등은 레피돌라이트로 알려진 저급 광석을 중심으로 한 이춘의 생산 붐으로 이어졌다. 그러나 중국내 가격이 지난 해 11월 사상 최고치를 기록한 이후 약 63% 폭락하면서, 공급 증가와 EV 수요 증가 둔화에 대한 우려로 랠리는 방향을 바꾸었다.

리스타드 에너지의 분석가인 주잔 조우는 "이춘의 정제 중단은 가격 하락에 대한 지원을 제공하여 단기적으로 탄산리튬 가격을 안정시키는 데 도움을 줄 수 있다"고 말했다.

6일 탄산리튬 가격이 16일 연속 하락한 t당 21만 7500위안(약 4141만 원)을 기록했다고 아시아 금속 회사의 자료가 밝혔다. 그럼에도 불구하고 2020년에 도달한 다년간의 최저치와 비교하면 5배 이상 높다.

조우는 “주목할 만한 가격 반등은 수요 회복의 영향을 받을 수밖에 없다. 적어도 다음 달에는 그런 일이 일어날 것 같지 않다”고 밝혔다.

이춘에 공장을 둔 세 회사인 장시 특수 전기 자동차, 융싱 특수 재료 기술 및 난시 리튬은 즉각적인 의견 요청에 응답하지 않았다.

현지 언론에 따르면 지난달 이춘의 생산자들은 환경 침해와 무허가 채굴의 표적이 되었으며, 베이징에서 몇몇 부처 관리들이 이 분야를 조사하기 위해 현장에 도착했다.

중국의 거대 기업인 간펑 리튬 그룹과 톈치 리튬 회사 두 회사 모두 2022년 기록적인 수익을 올렸다. 전문가들은 지난주 배터리 소재의 세계적인 부족이 미래에 완화될 수 있다고 말했다.

티안퀴는 또한 리튬 가격의 잠재적인 하락 위험에 대해 경고했다. 씨티그룹은 중국의 구매자들이 재고를 계속 줄이면서 단기적으로 소비가 약해 질 것이라는 점을 들어 이러한 견해에 동조했다.


이수미 글로벌이코노믹 기자 texan509@g-enews.com